‘A pandemia atingiu e meu mundo desabou’, diz um imigrante sem-teto

Um número crescente de imigrantes indocumentados está caindo nas fendas devido à pandemia do coronavírus, dizem alguns defensores e organizações sem fins lucrativos, e agora enfrentam a falta de moradia.

Sotero Cirilo areja um saco de dormir no acampamento de sem-teto onde ele dorme no Queens. O imigrante mexicano de 55 anos costumava ganhar US $ 800 por semana em dois restaurantes em Manhattan, que fecharam quando a pandemia de COVID-19 começou, e ele acabou sem casa. Nunca pensei que fosse acabar assim, como estou hoje, diz ele.

Sotero Cirilo areja um saco de dormir no acampamento de sem-teto onde ele dorme no Queens. O imigrante mexicano de 55 anos costumava ganhar US $ 800 por semana em dois restaurantes em Manhattan, que fecharam quando a pandemia de COVID-19 começou, e ele acabou sem casa. Nunca pensei que fosse acabar assim, como estou hoje, diz ele.

Seth Wenig / AP

Sotero Cirilo dorme em uma pequena tenda azul sob uma ponte de trilhos de trem em Elmhurst, Queens.



O imigrante mexicano de 55 anos costumava ganhar US $ 800 por semana em dois restaurantes em Manhattan, mas eles fecharam quando a pandemia de COVID-19 começou. Poucos meses depois, ele não podia pagar o aluguel de seu quarto no Bronx e, depois, de outro quarto no Queens, ele se mudou.

Nunca pensei que fosse acabar assim, como estou hoje, diz ele em espanhol, com os olhos marejados.

Cirilo, que fala principalmente uma língua indígena chamada Tlapanec, faz parte de um número crescente de imigrantes sem documentos que estão caindo nas fendas por causa da pandemia do coronavírus, dizem alguns defensores e organizações sem fins lucrativos. Eles trabalharam em setores duramente atingidos - como restaurantes, hotelaria ou construção - e sua falta de renda tornou difícil comprar comida e aluguel, expulsando alguns de suas casas.

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O desemprego entre os imigrantes hispânicos dobrou nos Estados Unidos, passando de 4,8% em janeiro de 2020 para 8,8% em fevereiro de 2021, de acordo com o Migration Policy Institute. Esses números não levam em consideração o status de imigração, mas ativistas e assistentes sociais dizem que os imigrantes mais vulneráveis, que muitas vezes não se qualificam para receber ajuda, estão sem casa.

Tenho visto um aumento de acampamentos de imigrantes sem teto em Queens, diz Yessenia Benitez, uma assistente social clínica licenciada de 30 anos que ajuda esses grupos. Cada um tem cinco ou seis tendas. No momento, eles estão se adaptando coletando garrafas. Mas eles estão trabalhando. Eles querem contribuir para a sociedade. E, antes da pandemia, eles estavam contribuindo para a sociedade. Alguns deles pagavam impostos.

Em Los Angeles, a Coalition for Humane Immigrant Rights viu um aumento significativo nos últimos seis meses no número de ligações para uma linha direta que oferece assistência aos imigrantes, de acordo com Jorge-Mario Cabrera da organização.

Vimos um aumento nas ligações de pessoas que moram na rua, moram em carros, moram em garagens ou muitas vezes moram com amigos em condições já superlotadas, diz Cabrera. Eles nem mesmo têm dinheiro para pagar as contas de telefone. É por isso que estamos dizendo que um dos efeitos colaterais do COVID-19 é, na verdade, uma completa revelação da rede de segurança para imigrantes sem documentos. Enquanto outras comunidades estão recebendo assistência, os imigrantes não recebem nada na maioria das vezes.

Cabrera diz que muitos dos imigrantes que procuram são trabalhadores essenciais, cuja renda foi drasticamente reduzida.

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Em Nova York, a tenda de Cirilo é próxima a outras que Benitez comprou para vários imigrantes sem-teto que montaram o acampamento Elmhurst em setembro. Ao lado das barracas estão mochilas, cobertores e sacolas cheias de garrafas e latas vazias para reciclagem.

Alfredo Martinez, 38, imigrante mexicano, almoça na rua, onde mora há mais de quatro meses, em Nova York. A pandemia atingiu e meu mundo desabou, disse o ex-operário da construção.

Alfredo Martinez, 38, imigrante mexicano, almoça na rua, onde mora há mais de quatro meses, em Nova York. A pandemia atingiu e meu mundo desabou, disse o ex-operário da construção.

Seth Wenig / AP

A tenda de Alfredo Martinez é verde. Um imigrante mexicano, Martinez, 38, trabalhava na construção. Mas suas horas foram cortadas por causa da pandemia. Sua falta de renda estável causou atrito com um colega de quarto, e ele acabou na rua, onde mora há quatro meses.

Agora, Martínez trabalha esporadicamente como diarista, na esperança de economizar o suficiente para alugar um quarto e pagar o curso de 40 horas em Administração de Segurança e Saúde Ocupacional que ele diz precisar para ter um trabalho de construção mais estável.

A pandemia começou e meu mundo desabou, diz Martínez. É a primeira vez que algo assim acontece comigo. Mas acho que é temporário. Espero que seja temporário.

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De acordo com um relatório recente da cidade de Nova York, existem aproximadamente 476.000 imigrantes não autorizados na cidade. O Gabinete de Assuntos de Imigrantes do Prefeito estimou no relatório que 60% dos trabalhadores não autorizados perderam seus empregos ou correm o risco de perdê-los durante a pandemia, em comparação com 36% de todos os trabalhadores.

Os imigrantes sem documentos no país não podem acessar ajuda de estímulo ou benefícios de desemprego, mesmo que paguem impostos.

Mas a Califórnia deu algum dinheiro para imigrantes não autorizados no ano passado, e legisladores de Nova York criaram recentemente um fundo de US $ 2,1 bilhões para ajudar trabalhadores que perderam empregos ou renda durante a pandemia, mas foram excluídos de outros programas de ajuda do governo por causa de seu status de imigração. O programa é o maior desse tipo nos Estados Unidos.

De acordo com o relatório mais recente do Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano dos Estados Unidos sobre a falta de moradia, o número de pessoas sem teto em todo o país aumentou 2% entre 2019 e 2020, ou 12.751 pessoas a mais, marcando o quarto aumento anual consecutivo. Quase um quarto de todas as pessoas que viviam sem-teto eram hispânicos ou latinos.

No Queens, Cirilo, agora sem-teto, diz que espera voltar para o México um dia.

Meus filhos me pediram para voltar, diz ele. Mas eu não posso voltar assim.

Lucio Lopez (à esquerda) conversa com amigos em um acampamento de sem-teto no Queens. O desemprego entre os imigrantes hispânicos dobrou nos Estados Unidos, passando de 4,8% em janeiro de 2020 para 8,8% em fevereiro de 2021, de acordo com o Migration Policy Institute.

Lucio Lopez (à esquerda) conversa com amigos em um acampamento de sem-teto no Queens. O desemprego entre os imigrantes hispânicos dobrou nos Estados Unidos, passando de 4,8% em janeiro de 2020 para 8,8% em fevereiro de 2021, de acordo com o Migration Policy Institute.

Seth Wenig / AP