A nova pista de patinação ao ar livre do West Garfield Park atrai uma multidão constante no dia da inauguração

Apesar de alguns residentes expressarem preocupações sobre uma nova pista de patinação ao ar livre no Parque West Garfield, o dia de abertura viu uma série de crianças felizes e residentes em círculos de patinação.

As crianças patinam no dia da inauguração da praça da comunidade e do rinque de patinação ao ar livre na Madison Street e Pulaski Road no bairro West Garfield Park na sexta-feira, 23 de julho de 2021.

As crianças patinam no dia da inauguração da praça da comunidade e do rinque de patinação ao ar livre na Madison Street e Pulaski Road no bairro West Garfield Park na sexta-feira.

Pat Nabong / Sun-Times

Susanna Aderotimi, de dez anos, havia patinado apenas uma vez antes de sexta-feira.



Mas depois de algumas voltas em um novo rinque ao ar livre em West Garfield Park, ela já estava planejando uma visita de retorno.

Gosto que você se locomova, disse Susanna, que compareceu à inauguração do rinque na sexta-feira com um grupo de campistas diurnos do Chicago Park District. É como se exercitar.

O rinque, na 4008 W. Madison St., é apenas uma estrutura temporária, construída em um dos muitos lotes vazios ao longo do principal corredor comercial do bairro.

Junto com o rinque, há uma praça comunitária - um projeto que alguns residentes esperam que seja o início da reconstrução do West Side.

A principal atração é a pista de patinação ao ar livre, onde os participantes podem pegar patins emprestados sem nenhum custo, desde que não tragam os seus próprios.

Além de dezenas de campistas diurnos, também havia alguns policiais de Chicago dando voltas no rinque.

Um policial patina com uma criança no Garfield Park Community Plaza e no Outdoor Roller Rink durante seu dia de abertura no bairro de West Garfield Park, sexta-feira à tarde, 23 de julho de 2021.

Um policial patina com uma criança no Garfield Park Community Plaza e no Outdoor Roller Rink durante o dia de inauguração no bairro de West Garfield Park, sexta-feira à tarde, 23 de julho de 2021.

Pat Nabong / Sun-Times

Os negócios estavam agitados, com dezenas se aglomerando na praça e se revezando nos patins a qualquer momento.

Enquanto alguns se adaptavam a ter rodas no lugar dos pés, outros usavam a sexta-feira como uma chance de mostrar habilidades mais avançadas.

Jaquan Yates, de quinze anos, patina desde que sua irmã o interessou, quase quatro anos atrás. Assim como Susanna, Jaquan disse que patinar o ajuda a se exercitar.

(O rinque ao ar livre) é um bom lugar para praticar porque é diferente de patinar no concreto ou em rinques internos, disse ele.

Jaquan disse que está feliz que haja um rinque em sua vizinhança agora e planeja ir com frequência.

A praça, construída pela All-Bry Construction Co., foi paga com dinheiro do Fundo de Regulamentação da Cannabis do estado. Tem mesas debaixo de uma tenda branca de um lado do rinque e mais sob guarda-chuvas verdes e laranja do outro lado. Outra área de descanso em frente ao rinque inclui bancos e troncos para sentar.

A cidade tem planos de erguer uma estrutura permanente até junho próximo, com a construção começando no outono. A praça temporária permanecerá aberta até o outono, embora a data exata de fechamento permaneça incerta. A entrada para a praça e o rinque é gratuita.

Ald Jason Ervin (28º) disse que, embora a pista tenha sido especificamente solicitada pelos residentes, os assentos extras deixam espaço para a praça oferecer mais do que apenas patinação. Sexta à noite, houve uma exibição de Jumanji: The Next Level.

Mercedes Pickett, 29, foi a primeira a entrar no ringue na sexta-feira. Ela mora a apenas alguns quarteirões de distância, então colocou os patins e patinou até o rinque. Depois de rolar até a praça, ela trocou seus patins por um par de bicicletas emprestadas do rinque.

Pickett disse que a pista de patinação ao ar livre é exatamente o que os jovens do West Side precisam.

Mercedes Pickett, 29, patina no rinque de patinação ao ar livre no West Garfield Park na sexta-feira, 23 de julho de 2021.

Mercedes Pickett, 29, estava entre os participantes do novo rinque de patinação ao ar livre em West Garfield Park, que foi inaugurado na sexta-feira.

Pat Nabong / Sun-Times

Permitir que os jovens utilizem esta instalação vai dar-lhes voz para dizer: ‘Estamos aqui e vamos retomar os nossos terrenos baldios’, disse Pickett.

Quanto mais espaço os jovens e suas famílias podem ocupar, melhor chance eles têm de interromper o crime na área, disse ela.

O Sun-Times noticiou em junho sobre os planos para o rinque e, apesar da alegria que alguns residentes sentiram com o rinque, outros estavam preocupados em colocar um rinque ao ar livre tão perto de um conhecido mercado de drogas ao ar livre e de uma área de alta criminalidade.

Nicole Harrison, 35, cresceu patinando, embora tenha sido apenas durante a pandemia, quando se viu com mais tempo livre, que voltou a praticar. Ela não sabia o que esperar do novo rinque e, quando soube que seria na Madison Street e na Pulaski Road, Harrison não teve certeza se daria certo.

Mas ver o número de pessoas comparecendo no primeiro dia de sexta-feira deixou Harrison esperançoso.

Acho que as pessoas no West Side têm respeito umas pelas outras e não tornariam isso negativo, disse Harrison. As pessoas têm respeito por espaços seguros, e este pode ser um.

Ervin reconheceu as preocupações da comunidade com a localização da praça, mas disse que a pista ainda é um passo na direção certa no que diz respeito ao combate à violência.

O júri ainda não decidiu se isso vai funcionar, disse Ervin. Se tivermos que nos reagrupar em algumas semanas, tudo bem. Mas sabemos que não fazer nada não resolverá nada.

Cheyanne M. Daniels é repórter da equipe do site via Relatório para a América , um programa de jornalismo sem fins lucrativos que visa reforçar a cobertura do jornal das comunidades nos lados sul e oeste.