A morte de Hank Gathers chocou a nação há 25 anos

A nação acordou com notícias terríveis hoje há 25 anos. Hank Gathers, um dos melhores jogadores de basquete universitário do país, caiu no chão durante um jogo noturno e morreu mais tarde. Um ginásio lotado e uma audiência de televisão ao vivo assistiram com horror enquanto a estrela aparentemente invencível de Loyola Marymount jazia imóvel no chão, momentos depois de fazer uma enterrada estrondosa.

Uma nação chocada assistiu ao vídeo repetidamente. Surgiram notícias de que Gathers foi informado por médicos que ele tinha um problema cardíaco e que não deveria jogar.

Aqui está um comentário escrito logo depois pelo site ' Richard Roeper :



Você não morre aos 23 anos. Você nem mesmo pensa sobre isso.

Aos 23 anos, você está cego demais pelo brilho da vida para sequer considerar sua mortalidade. E quando você pode voar alto e planar, quando você é um herói da Califórnia por causa da forma como você joga, o conceito de morte deve ser tão remoto quanto um planeta distante - nada além de uma pequena inevitabilidade piscando pairando tão longe que não é um parte de até mesmo uma respiração que você dá.

Claro, isso é uma mentira. Você pode morrer aos 23 anos.

Milhões de nós viram a prova disso esta semana, quando vimos um homem morrer na televisão. No noticiário local, no programa Sports Machine e nos programas de esportes a cabo, vimos as imagens da ESPN dos últimos minutos da vida da estrela de Loyola Marymount, Hank Gathers. A enterrada, a corrida de volta à meia quadra, o colapso. No momento em que alguém usando jeans e tênis teve a decência de colocar a mão na frente das lentes da câmera, tínhamos visto mais do que precisávamos.

No final da semana, vimos 4.000 pessoas em luto no ginásio Marymount e os ouvimos aplaudindo - não a torcida animada e estridente que costumavam fazer quando Gathers batia em um saltador ou puxava um rebote, mas um firme, respeitoso e terrivelmente triste palmas rítmicas. Era impossível assistir a isso sem sentir um forte engolir em seco.

Agora vem a notícia de que isso poderia ter sido evitado. De acordo com uma reportagem do Los Angeles Times, Gathers foi advertido pelos médicos para parar de jogar basquete; ele provavelmente também parou de tomar seu remédio para o coração nos dias anteriores à sua morte.

Ele foi informado (ele foi) por meio de um atleta, um cardiologista teria dito. Dissemos a Hank que, se ele queria viver o melhor, não deveria se exercitar. Hank Gathers iria jogar basquete. Não importava o que algum médico disse a ele.

Lembre-se também de que Gathers desmaiou no início da temporada e foi diagnosticado como portador de cardiomiopatia. E há quatro anos, uma conferência de cardiologistas descobriu que alguns atletas com essa condição seriam desqualificados (para a prática de esportes), principalmente se apresentassem sintomas como desmaios.

O próprio companheiro de equipe de Gathers, Bo Kimble, disse: Se você me dissesse que toda vez que eu pisasse na quadra, eu teria uma chance de 50-50 de sobreviver, eu não jogaria. Hank sim.

Você ouve tudo isso e se pergunta, por quê? Por que Gathers continuou a jogar basquete se havia uma chance remota de matá-lo?

Pode ser porque o basquete era literalmente sua vida. A maioria dos alunos se forma antes de completar 23 anos. Mas Gathers, que estudou na USC por um ano antes de se transferir para Marymount, teve dificuldades na escola. Como a maioria dos estudantes-atletas, ele era muito mais um do que o outro.

Continuamos ouvindo que Gathers foi um All-America e uma certa escolha do draft do primeiro turno da NBA; não sabemos se ele era um candidato à graduação ou em que forma seria.

Ouvimos dizer que Gathers era um trabalhador incansável, um jogador agressivo, uma máquina de golpes e rebotes. Não ouvimos sobre seus interesses, se houver, fora do jogo.

Quando você tem 23 anos, você tem idade suficiente para tomar suas próprias decisões sobre sua própria vida. Mas quando você tem 23 anos e é um homem jogando um jogo de menino, quando você tem 23 e é elevado ao status de estrela por causa do que pode fazer com uma bola de basquete, não se pode esperar que diga, eu desisto. Não se pode esperar que você escolha por conta própria se afastar do jogo.

Hank Gathers iria jogar basquete. Não importava o que algum médico disse a ele.

Isso deveria ter importado. Se Hank Gathers não conseguia ver os perigos no que estava fazendo, talvez alguém com mais responsabilidade e uma visão mais clara da morte devesse ter tomado a decisão de desistir por ele.