A força de Ann Kerr ajuda Steve Kerr a lidar com a morte do pai

Dos arquivos: Como Michael Jordan, Steve Kerr perdeu seu pai para a violência.

Como Michael Jordan, Steve Kerr perdeu seu pai para a violência.

Como Michael Jordan, Steve Kerr perdeu seu pai para a violência.

Nick Wass / AP

Originalmente publicado em 12 de maio de 1996.



É dia das mães e Ann Kerr deveria assistir televisão com o marido, comemorando a melhor época da carreira do filho.

Para ter certeza, há um orgulho avassalador cada vez que o filho dela toma a palavra, um sorriso cada vez que ele enterra um arremesso do perímetro.

Há também uma tristeza predominante que acompanha sua família há 12 anos.

A ausência do meu marido está mais difícil agora do que nunca, disse Ann. A vida continua, e todos nós construímos vidas maravilhosamente fortes. Mas a dor está sempre pronta para atacar.

São 3 da manhã de 18 de janeiro de 1984 e o telefone está tocando no dormitório de Steve Kerr na Universidade do Arizona. Na linha está um amigo da família de Nova York. É o tipo de chamada que penetra a noite.

Malcolm Kerr - o pai de Steve - foi morto por um assassino na American University em West Beirute. Malcolm, presidente da universidade e autoridade proeminente no Oriente Médio, estava entrando em uma reunião quando um atirador emergiu de uma escada no prédio da administração. Segurando uma arma equipada com silenciador, o assassino disparou uma bala na nuca de Kerr.

Ann logo estaria ao seu lado, mas Malcolm, então com 52 anos, morreria no mesmo prédio onde o casal se conhecera quase 30 anos antes. Um grupo extremista árabe assumiu a responsabilidade pelo assassinato.

Eu era um calouro de 18 anos na faculdade, disse Kerr. E nada de ruim aconteceu comigo. Foi chocante.

A história foi anexada à biografia de Kerr desde a tragédia e coincidiu com a emergência de Kerr como jogador de basquete. Dois dias após a morte de seu pai, Kerr saiu do banco no Arizona, marcando 12 pontos ao fazer 5 de 7 arremessos de campo.

É engraçado porque a lenda cresce o tempo todo, disse Kerr. Sei com certeza que marquei 12 pontos e foi um recorde na minha carreira. Mas agora leio artigos, até mesmo em guias de mídia, que dizem que marquei 15 pontos. Eu já vi escrito onde imediatamente saí do banco e acertei um saltador de 27 pés. Eu vi os destaques e é provavelmente uma foto de 19 pés.

Em seguida, houve o jogo no rival Arizona State, onde os fãs gritaram, PLO! PLO! ... Ei Kerr, onde está seu pai? durante o aquecimento antes do jogo. Kerr respondeu marcando 20 pontos no primeiro tempo.

Malcolm Kerr

Malcolm Kerr

AP

Embora a memória de seu pai certamente estivesse em primeiro plano, criando um vínculo especial entre Kerr e os fãs no Arizona, a verdadeira lição veio de sua mãe. Após a morte de Malcolm, Ann foi morar com seus outros dois filhos, aceitando um emprego de professora na American University no Cairo, Egito. Sua filha mais velha permaneceu em Taiwan com o marido e dois filhos.

Eu me preocupava muito com Steve porque ele estava sozinho, disse Ann. Mas ele estava tão animado com a equipe (do Arizona) que provavelmente era melhor ficar sozinho, ficando famoso.

No verão seguinte, toda a família se reuniu na Califórnia. Em sua casa em Pacific Palisades, eles se curaram juntos e Ann começou a escrever suas memórias. Come With Me From Lebanon foi publicado em 1994, no aniversário de 10 anos da morte de seu marido.

Já éramos muito próximos, mas ficamos ainda mais próximos, disse Steve. Todos nós realmente confiamos uns nos outros depois disso. Foi difícil porque minha mãe estava de luto e, ao mesmo tempo, ela estava tentando ser uma mãe para todos nós. Não foi fácil para ela. Mas o principal que ela fez foi continuar com sua vida. Ela foi o exemplo, e essa foi a abordagem que todos nós usamos porque, no final das contas, isso é tudo que você pode fazer. Você continua.

É dia das mães e Steve Kerr está no topo do mundo. Ele desempenha um papel vital na busca dos Bulls pelo quarto campeonato da NBA, mas nada significa mais do que sua própria família. Ann descreve a esposa de Kerr, Margot, como a mãe perfeita e, juntos, Steve e Margot estão criando dois filhos.

A força de caráter de Steve vem de sua mãe, o que nunca é mais evidente do que em dias como este.

Ann, de 61 anos, ainda faz parte do conselho de curadores da American University, que oferece bolsas de estudo Malcolm Kerr para 100 alunos em todo o mundo. Ela é a coordenadora do programa Fulbright Visiting Scholar na UCLA. E ela é membro do conselho consultivo do conselho nacional sobre as relações entre os Estados Unidos e os árabes.

Estou muito orgulhoso do que minha mãe fez, disse Steve. Eu penso em como seria perder minha esposa, e não sei como poderia lidar com isso. Estou realmente surpreso com a forma como minha mãe deu continuidade à sua vida e foi um grande sucesso. Não foi um ato ou uma coisa heróica. É que ela continuou tentando se livrar da tristeza.

O próprio incidente me deu uma perspectiva diferente sobre a vida, como a saúde de todos é preciosa, como cada dia é precioso. Vimos como um de nós poderia ser rapidamente capturado e como isso é terrível. E eu não acho que há uma chance de podermos um ao outro como certa novamente.