A defesa falhou quando o Bears mais precisava

Comprometidos com sua única vantagem no jogo, os Bears precisavam de sua defesa, outrora alardeada, para impedir a última posse de bola do Steelers.

Chicago Bears x Pittsburgh Steelers

O linebacker do Bears Roquan Smith e o cornerback Kindle Vildor tentam enfrentar o running back do Steelers Najee Harris.

Foto de Emilee Chinn / Getty Images

Tentando proteger sua única vantagem no jogo em 7 de novembro, os Bears precisavam de sua defesa, outrora alardeada, para impedir a última posse de bola do Steelers.



Em vez disso, eles deixaram os Steelers, que estavam perdidos por um, viajar 51 jardas antes mesmo de enfrentarem um terceiro. Depois que o Bears finalmente conseguiu uma parada, Chris Boswell chutou um field goal de 40 jardas fácil para colocar o Steelers de volta na frente com 26 segundos para jogar.

Jogamos um bom jogo defensivo por 3 ½ quartos, mas este é um jogo de 60 minutos, disse o safety Tashaun Gipson. Obviamente, [houve] duas jogadas naquela última movimentação, erros simples que provavelmente não acontecerão novamente. Aconteceu, e aconteceu no pior momento, e eles foram capazes de tirar proveito disso. . . .

Isso é difícil, no entanto. Essa vitória teria sido enorme para nós.

Principalmente para a defesa. Apesar de operar sem o linebacker Khalil Mack e o safety Eddie Jackson, e com o lineback defensivo Akiem Hicks prejudicado depois de machucar o tornozelo durante o jogo, os Bears precisaram apenas manter um ataque que estava em média 4,2 jardas por jogo de marchar pelo campo - não um pergunta difícil.

Em vez disso, a defesa falhou quando os Bears mais precisavam.

Esse é um desenvolvimento preocupante para uma equipe que está entrando no jogo em casa de domingo contra os Ravens com uma pequena margem de erro. A defesa do Bears está em 23º lugar em pontos permitidos por jogo. Teve tão poucos takeaways (quatro contra o Bengals, quatro no resto da temporada juntos) que Gipson foi questionado esta semana se o Takeaway Bucket - um balde azul introduzido no acampamento para enterrar a bola após takeaway - ainda estava na linha lateral .

É sempre fácil olhar para a coisa mais imediata que acontece em um jogo e a última coisa que aconteceu, disse o coordenador defensivo Sean Desai na quinta-feira. É uma coleção de muitas coisas que aconteceram em um jogo e a forma como o jogo funciona.

Ao contrário do que muitos fãs do Bears podem acreditar, o jogo não terminou no momento em que o linebacker Cassius Marsh olhou para o banco adversário com 3:40 para jogar, empatando um pênalti provocante. Mais treze pontos foram marcados. Na verdade, três jogadas após a marcação de Marsh, a defesa parecia pronta para fazer uma das maiores paradas da temporada.

A corrida de Najee Harris por três jardas foi seguida pelo sack defensivo de Bilal Nichols com uma derrota de nove, colocando o Steelers fora do alcance da cesta de campo. Com três pontos, os Steelers enfrentaram o terceiro e 16 dos 45 do Bears. Ben Roethlisberger disparou uma espingarda e lançou uma rota para Diontae Johnson, que estava alinhado no slot esquerdo. Johnson pegou o passe aos 44 e plantou seu pé esquerdo. Quando o cornerback Jaylon Johnson escorregou, Johnson cortou para dentro e ganhou 11 jardas.

Na quarta descida, o Steelers acertou um field goal de 52 jardas para subir seis.

Fomos um pouco mais suaves na cobertura e perdemos a alavanca rapidamente, e ele avançou algumas jardas depois de pegar a bola, disse Desai sobre Johnson. As jardas após a recepção são importantes, especialmente quando você tem um chutador muito bom daquele lado cujo alcance é muito longo. . . . Temos que fazê-los [tentar] de 60 jardas - ou mesmo fora desse intervalo.

Boswell deu três chutes - dois de 50 ou mais jardas - no quarto período. Os Bears precisavam jogar na defesa de acordo - e vão precisar novamente no domingo contra Justin Tucker dos Ravens, um dos melhores da NFL.

Não foi nada que Pittsburgh fez, disse Gipson. E não é sombra para esses caras. Foi baseado exclusivamente em nós na extremidade defensiva.

Isso é preocupante.

Não podemos insistir nisso, disse Gipson. Eu pensei sobre isso por muito tempo durante a semana do adeus, cara.