A cidade de Nova York nos lembra o que tornou a América grande: os imigrantes

De alta gastronomia a obras de arte poderosas que defendem a justiça social, uma visita a Nova York irradia a experiência do imigrante americano.

An American Tragedy, de Philip Evergood, de 1937, retrata um confronto sangrento entre centenas de metalúrgicos marchando na fábrica de South Side da Republic Steel, exigindo o direito de sindicalização.

An American Tragedy, de Philip Evergood, de 1937, retrata um confronto sangrento entre centenas de metalúrgicos marchando na fábrica de South Side da Republic Steel, exigindo o direito de sindicalização. A pintura é parte de uma mostra da influência dos muralistas mexicanos na arte americana que foi inaugurada no sábado no Whitney Museum de Nova York.

Neil Steinberg / Sun-Times

A cidade de Nova York está repleta de imigrantes. Minha esposa e eu aparecemos na cidade para um longo fim de semana do Dia dos Namorados e deixe-me dizer: estrangeiros em todos os lugares. A partir do momento em que entramos em um táxi no aeroporto - eu sou um homem alto! o motorista riu, com um forte sotaque, enquanto eu tentava me espremer no banco atrás dele - para nosso último café da manhã de segunda-feira em uma padaria italiana na Bleecker Street, os valores americanos que nosso presidente elogia e seus apoiadores veneram são corrompidos por alienígenas culturas. Graças a Deus.



Nosso filho mais velho sugeriu que o estudássemos em Jing Fong - chinês, você não sabe? O primeiro dos 16 restaurantes visitados durante quatro dias. Destes, 15 eram étnicos - franceses, judeus, ucranianos, georgianos, tailandeses - um turbilhão de sabores e pratos, de patê a orelhas de porco, comida que provavelmente causaria terror em certos corações vermelhos, brancos e azuis protegidos.

Opinião

Embora a comida no Jing Fong fosse excelente, a enorme sala de jantar estava quase vazia. Talvez porque fossem 3 da tarde Mas restaurantes chineses e bairros chineses em todo o país estão vendo uma queda nos negócios, devido ao medo do coronavírus. Uma preocupação risível, mas muito acima da maioria dos medos relacionados a estranhos, uma vez que realmente é um coronavírus. Não é uma razão racional para evitar um restaurante chinês, mas também nunca ouvi a racionalidade ser elogiada como um dos mais queridos ideais americanos que estamos tentando recuperar em nosso retorno à grandeza.

Deslizamos até o Tenement Museum no Lower East Side. Em 1988, duas mulheres que procuravam um prédio para mostrar a torrente de imigrantes em Nova York deram de cara com a rua 97 Orchard, um cortiço de 1863 que estava vazio por mais de 50 anos; citado por violações do código de incêndio em 1935, o proprietário optou por despejar em vez de renovar.

Nós nos inscrevemos para a turnê Hard Times de quartos que pertenciam à família Gumpertz, judeus que vieram para cá da Prússia em 1873, e os Baldizzis, imigrando da Itália nos anos 1920. Nenhuma das famílias era o que Donald Trump chamaria de as melhores pessoas. Ambos receberam ajuda pública. Mas eles viviam, amavam e lutavam pelo conforto da classe média, simbolizado pelo tapete falso em linóleo gasto no chão da cozinha Baldizzi. Comovente.

Enquanto estávamos aqui, chegaram notícias de que os agentes do ICE serão enviados para 10 cidades, incluindo Chicago e Nova York, para assediar os imigrantes, que são eternamente indesejáveis. Cada calúnia que Trump lançou contra mexicanos e muçulmanos em 2020 também foi lançada contra italianos e judeus em 1920.

Tendo visitado o Metropolitan Museum of Art em nossa viagem anterior, sugeri que encontrássemos um museu diferente na sexta-feira. Que tal ... o Whitney? O Whitney é um museu. Eu nunca estive.

Enquanto comprávamos os ingressos, perguntei sobre a enorme placa promovendo um novo espetáculo: Vida Americana: Mexican Muralists Remake American Art 1925-1945. A admissão foi extra? Infelizmente, disse o funcionário, ele abre no sábado. No entanto, ela acrescentou, talvez percebendo meu beicinho, há uma prévia hoje. Você tem que ser um membro, mas como somos de fora da cidade, podemos nos tornar membros de fora da cidade pelo mesmo preço da admissão normal.

Um visitante do Whitney Museum em Nova York contempla uma reprodução de Man, Controller of the Universe, de Diego Rivera.

Um visitante do Whitney Museum em Nova York contempla uma reprodução de Man, Controller of the Universe, de Diego Rivera. O show sobre como os muralistas mexicanos influenciaram a arte americana estreou no sábado e vai até meados de maio.

Neil Steinberg / Sun-Times

Uau. Nada como as lutas sociais do passado, representadas em enormes murais coloridos, para nos lembrar como as coisas não estão ruins agora, pelo menos não ainda. A democracia não está morta - uma vez permitiu isso. O desespero é prematuro.

Os moradores de Chicago estão bem representados no show. Artistas como Edward Millman, que estudou com Diego Rivera. Seus murais sobre as contribuições femininas para a América no que era então a Lucy Flower Technical High School em East Garfield Park foram considerados subversivos em 1941 e caiados por 50 anos antes de serem descobertos.

Foi comovente ver An American Tragedy, de Philip Evergood, retratando o Massacre do Memorial Day de Chicago em 1937, onde a polícia atirou contra uma multidão de metalúrgicos, matando 10.

Não para minimizar nossa crise atual, mas se os democratas estão tendo problemas de coesão e inspiração, eles precisam se livrar de sua própria ignorância sobre que tipo de grandeza - grande erro - foi superada no passado. Eu sou tão burguês quanto eles, mas uma hora no show do Whitney, que vai até 17 de maio, e eu estava pronto para guarnecer as muralhas. Justiça é uma luta sem fim que começou com os primeiros humanos se unindo em alguma savana e continuará no futuro, para sempre, não importa quem ganhe em novembro.