A capelã de prisão de longa data ‘Rainha Mãe’ celebra 100º aniversário

A Rev. Helen Sinclair, que completa 100 anos em três dias, diz que ainda está cheia de energia e se sente como uma mulher com mais da metade de sua idade.

A Rainha Mãe Helen Sinclair sorri durante sua celebração de 100 anos no sábado à tarde no Houston (Jessie Ma) Park em Bronzeville.

A Rainha Mãe Helen Sinclair sorri durante sua celebração de 100 anos no sábado à tarde no Houston (Jessie Ma) Park em Bronzeville.

Pat Nabong / Sun-Times

A Rev. Helen Sinclair, conhecida como Rainha Mãe, está a três dias de seu 100º aniversário - mas ela não está com vontade.



É como se eu tivesse 40 anos, disse ela com uma risada e um sorriso radiante, rodeada por amigos e familiares que se reuniram no sábado para celebrar a ocasião importante.

O capelão da prisão de longa data disse que muitas vezes parece ter mais energia do que outros membros de sua equipe quando ela visita presidiários nas instituições penais do estado - ainda de pé quando outros precisam tomar um fôlego e se sentar.

Isso me mostra que há algo um pouco diferente em mim, disse Sinclair.

Havia algo um pouco diferente sobre sua mãe pioneira também .

Rev. Jesse Ma Houston foi fundamental na reforma da prisão e foi a primeira mulher autorizada a servir como ministra de prisioneiros no corredor da morte em Illinois.

A celebração de Sinclair aconteceu no Houston (Jessie Ma) Park, que leva o nome em homenagem a sua mãe em Bronzeville.

Lembro-me de sua paixão. Lembro-me de sua coragem. Essa foi uma mulher corajosa, Sinclair disse de sua mãe.

Vegana, Sinclair credita parcialmente seu vigor e longevidade à dieta, que ela disse ter herdado de sua mãe.

Tenho comido muito bem, disse ela. Na verdade, minha mãe sempre comia com muito cuidado também.

A Rev. Helen, a Rainha Mãe Sinclair, uma capelã de prisão de longa data, conversa com seus amigos durante a celebração de seu 100º aniversário no sábado.

A Rev. Helen, a Rainha Mãe Sinclair, uma capelã de prisão de longa data, conversa com seus amigos durante a celebração de seu 100º aniversário no sábado.

Pat Nabong / Sun-Times

A data de nascimento de Sinclair é 14 de julho, mas as festividades foram realizadas no fim de semana para tornar mais fácil para as pessoas comparecerem à celebração.

Um de seus seis filhos, Ryan Sinclair, de 65 anos, veio de Jacksonville, Flórida, e disse acreditar que a longa vida de sua mãe pode ser atribuída ao fato de ela ser capaz de se manter equilibrada mesmo quando as coisas ao seu redor estão tempestuosas.

Ela vive a oração da serenidade, disse ele, que pede a Deus que conceda sabedoria e coragem diante dos desafios.

Ela aceita o que não pode mudar, muda o que pode e tem a sabedoria de saber a diferença. Ela não se preocupa muito com coisas sobre as quais ela não pode fazer nada.

Seu motorista, o reverendo Marie Buscemi, disse que as autoridades e presidiários adoram Sinclair e jogam o tapete vermelho para ela quando ela visita.

Fomos a Pinckneyville e eles a levaram até a porta do ginásio. Dentro da penitenciária, ela fez com que todos os agentes penitenciários viessem nos buscar, disse Buscemi.

A dupla ficou inconsolável por não poder ministrar aos presidiários quando o estado fechou a prisão para visitantes devido à preocupação com a disseminação do coronavírus.

Alguns dos convidados da festa não conhecem Sinclair há muito tempo, mas ela ainda conseguiu causar uma boa impressão.

A Rainha Mãe Helen Sinclair fala com seu sobrinho-neto Elliott Watson no sábado.

A Rainha Mãe Helen Sinclair fala com seu sobrinho-neto Elliott Watson no sábado.

Pat Nabong / Sun-Times

Elliott Watson, 57, que mora em Indiana, descobriu apenas no ano passado que Sinclair era sua tia-avó depois que uma sobrinha acessou o Ancestry.com e fez a conexão.

Watson diz que tenta vê-la pelo menos uma vez por mês.

Ela é uma pessoa linda; o que mais gosto nela é que ela é inteligente, disse ele. Ela está em toda parte.

Cumprimentando sua tia com um abraço no sábado, Watson perguntou: Bem, como você está?

Estou maravilhosamente bem, respondeu ela rapidamente. Você sabe que sempre faço coisas maravilhosas. Isso é o que eu faço, é maravilhoso.