A bravura de Porchlight ‘Billy Elliot’ aproveita um jovem talento notável

Lincoln Seymour é Billy e Shanesia Davis é a Sra. Wilkinson na produção do Porchlight Music Theatre de 'Billy Elliot'. | AUSTIN PACKARD

Quando o musical Billy Elliot do Elton John-Lee Hall chegou pela primeira vez aos palcos de Londres em 2005, seu diretor, Stephen Daldry, observou que raramente um peso tão monumental foi colocado sobre ombros tão minúsculos. Ele estava se referindo, é claro, ao personagem-título do programa, um menino de 11 anos que descobre sua paixão pelo balé em meio à raiva e à dor de machistas que enfrentam o fechamento de minas de carvão no norte da Inglaterra durante o Margaret Thatcher era de meados da década de 1980. E não só o garoto que interpreta Billy deve ser capaz de atuar, dançar e cantar com habilidade formidável, mas ele deve fazer você se apaixonar por sua verdadeira coragem, seu notável despertar e a mistura de euforia e tristeza que dirige cada momento de sua vida jovem.

‘BILLY ELLIOT’



Altamente recomendado

Quando: Até 26 de novembro

Onde: Porchlight Music Theatre em Ruth Page Center for the Arts, 1016 N. Dearborn

Ingressos: $ 33 - $ 60

Info: www.PorchlightMusicTheatre.org

Tempo de execução: 2 horas e 30 minutos, com um intervalo

Em Lincoln Seymour, o jovem de 14 anos esguio, de olhos tristes e lindamente expressivo que estrela a nova produção fervorosa, comovente e que causa lágrimas e risos do show no Porchlight Music Theatre, a diretora Brenda Didier encontrou um raro e completo talento notável. Seymour é tão natural, e ao mesmo tempo tão talentoso, que quando um dos adultos do musical explica que a dança pode ser uma arte técnica calculada, ou algo que emerge da pessoa como a própria respiração, soa como se a linha fosse adicionado apenas para homenageá-lo. (Na verdade, está no script.)

Mas ele não está sozinho aqui, pois em sua produção feroz, mas extremamente exuberante, Didier reuniu um elenco fenomenal de mais de 30 performers, incluindo 17 crianças (um dos quais, Jacob Kaiser, alternará com Seymour). E ela conjurou um espírito comunitário que sincroniza perfeitamente com a história de Billy Elliot e a trilha sonora sedutora do show - um pastiche vencedor de baladas, music hall razzmatazz (incluindo uma nova variação do número do panto de Natal) e protesto, com Electricity, A explicação extraordinária de Billy de por que ele adora dançar, talvez a mais subestimada das paradas musicais da Broadway.

Fazendo justiça a essa trilha sonora está a diretora musical / pianista / maestra Linda Madonia e seus excelentes músicos, que estão escondidos atrás do cenário industrial idealmente sombrio do cenógrafo Christopher Rhoton.

Sean Fortunato estrela como Dad e Lincoln Seymour interpreta o personagem-título de Billy Elliot the Musical do Porchlight Music Theatre. | AUSTIN PACKARD

Sean Fortunato estrela como Dad e Lincoln Seymour interpreta o personagem-título de Billy Elliot the Musical do Porchlight Music Theatre. | AUSTIN PACKARD

A história, baseada no filme de sucesso de 2000, dificilmente precisa ser contada neste momento. Basta dizer que, em meio a todo o caos de uma família problemática e uma comunidade dilacerada por uma greve convocada para impedir o fechamento das minas de carvão que são sua força vital, Billy tropeça na aula de balé realizada no mesmo centro após a escola onde ele foi enviado para ter aulas de boxe. E embora a princípio ele pareça apenas mais um caso sem esperança, a amargurada e dura professora de dança, Sra. Wilkinson (uma reviravolta estrelada pela luminosa e luminosa Shanesia Davis) identifica um talento oculto nele e tenta contra-atacar o preconceito prevalecente contra o balé e a permanente sensação de fracasso da cidade.

Lincoln Seymour estrela como Billy na produção de Billy Elliot do Porchlight Music Theatre. (Foto: Michael Courier)

Lincoln Seymour estrela como Billy na produção de Billy Elliot do Porchlight Music Theatre. (Foto: Michael Courier)

Cada personagem coadjuvante (incluindo um bando de mineiros e policiais machos gigantescos) foi escolhido de maneira ideal. E há voltas imensamente vencedoras da confusa, mas amorosa vovó de Billy (a sublime Iris Lieberman, cujo jovem dublê é lindamente dançado por Jenny McPherson); seu pai viúvo (Sean Fortunato, tenso de tristeza, preocupação e raiva); sua mãe fantasmagórica e adorável (um adorável retrato de Nicole Cready); seu volátil irmão mais velho, Tony (uma reviravolta fantástica de Adam Fane); seu pequeno amigo travestido, Michael (uma reviravolta hilária de Peyton Owen); e o balé que acompanha o Sr. Braithwaite (Tommy Novak é uma piada).

Mas voltando a Seymour, cuja autenticidade, intensidade silenciosa e graça são gloriosos de se ver, quer ele esteja aprendendo a fazer pirueta, brilhando através da Dança da raiva de Billy ou voando em uma sequência aérea definida para o Lago dos Cisnes. Uma virada de bravura.

Observação: Billy Elliot marca a mudança da Porchlight da área de West Belmont para a Gold Coast, onde agora é uma empresa residente do Ruth Page Center for the Arts. Na noite de abertura, o diretor artístico Michael Weber nomeou as ilustres companhias - Chicago Shakespeare, Lookingglass, Chicago Children’s Theatre - que anteriormente ocuparam o palco. Porchlight é um sucessor digno.