1.000 presidiários ainda estão presos nas prisões do condado - criando condições perigosas - porque as prisões estaduais não os aceitam, dizem os xerifes

A recusa do estado em aceitar presos que é legalmente obrigado a abrigar levou à superlotação, brigas e milhões em custos para as prisões locais, dizem as autoridades.

A Cadeia do Condado de Cook tem quase 800 presidiários que deveriam estar sob custódia do estado, o que gera problemas e custos enormes, dizem as autoridades.

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Em Chicago e seus condados vizinhos, mais de 1.000 presos estão presos enquanto aguardam a transferência para as prisões estaduais devido a uma luta contínua sobre os protocolos de segurança COVID-19 entre as agências de aplicação da lei estaduais e locais.



O acúmulo tem consequências de longo alcance, de acordo com uma revisão de atas de reuniões internas, registros de presidiários e entrevistas com funcionários locais e estaduais pelo Instituto Brown para Inovação de Mídia Documentando o projeto COVID-19 . Isso inclui:

  • Presos, incluindo muitos que aguardavam transferência por quase um ano, passando meio milhão de dias em prisões da área de Chicago quando deveriam estar em prisões estaduais;
  • Superlotação perigosa e brigas nessas prisões;
  • Orçamentos apertados, incluindo dezenas de milhões em custos para continuar abrigando os presos no Condado de Cook e em outros lugares.

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O acúmulo de presos também foi exacerbado pelas taxas de vacinação comparativamente baixas entre os funcionários da prisão, o que tornou mais difícil abrigar presos com segurança nas penitenciárias do estado devido aos rígidos protocolos COVID que ainda estão em vigor, dizem as autoridades.

O acúmulo de presos nos condados de Cook, DuPage, McHenry, Kendall, Kane, Lake e Will está programado para ser enviado à custódia do estado por uma variedade de condenações, incluindo posse de drogas, abuso sexual, roubo à mão armada e homicídio involuntário.

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Em março de 2020, o governador J.B. Pritzker suspendeu todas as transferências das cadeias do condado para o sistema prisional estadual por causa da pandemia . A associação do xerife do estado e 89 xerifes de Illinois processaram e um acordo foi intermediado entre o estado e os condados para permitir transferências caso a caso.

Mas os xerifes dizem que o processo de transferência de presos quase parou. Nos raros casos em que os presos são selecionados para irem para a custódia do Estado, o processo é envolto em sigilo, dizem eles.

Eles estão definindo parâmetros e tomando decisões por conta própria, sem realmente discutir com os xerifes ou esta organização, disse o diretor executivo da Illinois Sheriffs ’Association, Jim Kaitschuk. Eles estão levando alguns [presos], mas estão escolhendo e escolhendo. Ainda não sabemos como eles estão escolhendo.

Somente no condado de Cook, 796 presidiários ainda aguardam transferência para custódia estadual, na semana passada - mais de um terço dos quais foram condenados por porte de arma. O número de presos aguardando transferência em Chicago sozinho quase poderia encher uma das maiores instalações penitenciárias no complexo penitenciário do Condado de Cook na 26th Street e California Avenue - onde a equipe penitenciária foi forçada a trabalhar horas extras para lidar com os presos adicionais.

O que o IDOC não consegue perceber é o impacto emocional e o preço que isso causa tanto para os presidiários quanto para os funcionários, disse Brad Curry, chefe de gabinete do Gabinete do Xerife do Condado de Cook. Sem falar na responsabilidade financeira que basicamente deixaram os xerifes do condado segurando o saco.

Cadeia do Condado de Cook, 2700 S. California Ave.

Tyler LaRiviere / Sun-Times

$ 240 por dia

Entre a população total de presidiários, há alguns que esperaram mais de 200 dias para serem transferidos para a custódia do IDOC, ao custo de US $ 240 por dia para cada presidiário. No mês passado, em uma carta ao IDOC, o Condado de Cook estimou que manter esses presidiários custou ao condado cerca de US $ 38,8 milhões durante a pandemia, embora as autoridades esperem que algumas dessas despesas sejam reembolsadas por fundos federais.

Na semana passada, mais de 5.900 pessoas foram encarceradas na Cadeia do Condado de Cook, ultrapassando o total da população carcerária no auge da primeira onda da pandemia em março de 2020, antes que o condado libertasse aproximadamente 1.700 presos para mitigar a disseminação do COVID-19.

No condado de DuPage, há 55 presidiários - mais de 10% dos detidos - aguardando transferência para a custódia do estado.

Em Lake County, 39 presidiários ainda estão detidos na prisão do condado, apesar das ordens de transferência, de acordo com Christopher Covelli, tenente e oficial de informação pública do Gabinete do Xerife do Condado de Lake. Desde o início da pandemia, o Gabinete do Xerife do Condado de Lake gastou mais de US $ 2,2 milhões abrigando 381 presidiários que deveriam estar detidos no IDOC, disse Covelli.

Para ambas as prisões, esses números são historicamente altos, dizem as autoridades do condado.

Precisamos de tanta flexibilidade na utilização do espaço para garantir que estamos aderindo aos protocolos de mitigação COVID mais rígidos possíveis, disse Anthony Vega, chefe de gabinete do Gabinete do Xerife do Condado de Lake. Ter esse grande número de indivíduos que precisam estar no Departamento de Correções não ajuda nisso.

Houve vários casos em que presidiários cumpriram a pena inteira no Centro Penitenciário de Adultos do Condado de Lake sem realmente chegar ao centro IDOC a que foram sentenciados. A prisão do condado tem que enviar pelo menos dois membros da equipe para levar os presos ao Centro Correcional de Statesville - a cerca de duas horas de carro ao sul de Waukegan - para que possam ser processados ​​dentro e fora do IDOC no mesmo último dia, disse Covelli.

É um processo muito ineficiente, disse ele.

O Gabinete do Xerife do Condado de Lake abrigou cerca de 400 presidiários que deveriam ser mantidos em prisões estaduais.

Lakecountyil.gov

As taxas de vacinação da equipe acompanham os presos

Mas funcionários do Departamento de Saúde Pública de Illinois apontaram outro motivo para o acúmulo: baixas taxas de vacinação entre os funcionários das prisões estaduais.

No mês passado, os registros estaduais indicam que, embora cerca de dois terços dos internos do IDOC tenham sido vacinados, apenas um terço dos 13.000 funcionários penitenciários do estado em 35 unidades receberam doses, de acordo com dados obtidos por meio de uma solicitação de registros públicos pelo Documenting COVID- 19 projeto.

Um oficial de saúde não identificado levantou a questão para os líderes estaduais de saúde na reunião interna, observando que os oficiais ouviram de vários centros correcionais da área de Chicago que há problemas com o envio de pessoas para instalações do IDOC devido ao distanciamento contínuo e preocupações de capacidade nas prisões com o maioria do pessoal não vacinado.

Dra. Catherine Counard, oficial médica do Escritório de Proteção à Saúde do IDPH, disse aos participantes da reunião que não havia nada que sua agência pudesse fazer, de acordo com a ata.

O IDOC é uma agência separada sobre a qual o IDPH não tem controle, disse ela.

O IDOC disse na semana passada que 41% de seus funcionários e 69% dos internos estão vacinados, e disse que processou quase 8.000 novos internos desde agosto passado.

Em um comunicado, a porta-voz do IDOC, Lindsey Hess, não respondeu a perguntas específicas sobre as preocupações dos xerifes, mas disse que as entradas são programadas com base na disponibilidade de espaço, requisitos de quarentena e resultados do teste COVID-19.

Nem os funcionários do IDPH nem o escritório de Pritzker responderam aos pedidos de comentário.

‘Isso é ilegal’

No início deste mês, a associação do xerife enviou uma carta ao IDOC novamente instando as autoridades a aliviarem o fardo das prisões locais, que dizem ter alojado presidiários que deveriam estar nas prisões estaduais por 500.000 dias combinados desde 26 de março de 2020.

Embora exigido pela ordem do governador, o IDOC não está avaliando nenhum fator de saúde e segurança ao determinar o agendamento da transferência, escreveu o xerife do condado de Ogle, Brian VanVickle, que atua como presidente da associação do xerife do estado. Isso é ilegal e está sujeito a revisão judicial.

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Disse Kaitschuk: Eles estão simplesmente se aproveitando dos xerifes e zombando de nós até serem absolutamente forçados a ter que levar essas pessoas que são obrigados por lei a fazer.

Um dia antes de os xerifes enviarem sua carta, o Gabinete do Xerife do Condado de DuPage escreveu em um e-mail para o diretor da prisão estadual que a situação estava se tornando mais terrível. Alguns desses presos aguardam transferência há vários meses e isso está sobrecarregando nossa disponibilidade de moradia, escreveu o comandante Colin Cantwell em um e-mail de 16 de junho obtido pelo Documentando o projeto COVID-19 . Nossa população tem aumentado e a necessidade desses leitos em nossas instalações está se tornando cada vez mais crítica.

Ogle County Sheriff Brian VanVickle

Ilinois Law Enforcement Alarm System

O acúmulo de transferências deixou os que estão sob custódia do condado nervosos, dizem as autoridades, e causou o aumento das tensões nas prisões locais que abrigam uma população carcerária cujo futuro é decididamente incerto.

Eles não sabem quando vão chegar ao IDOC, quando vão começar seus planos de liberdade condicional, coisas assim, disse Curry. Isso causa tensão que causa brigas, problemas e distúrbios.

E grupos externos que normalmente seriam capazes de entrar em instalações correcionais para avaliar a segurança das condições para os presos foram mais ou menos excluídos de algumas prisões durante a pandemia, pois as restrições de segurança e visitação permaneceram em vigor.

Jennifer Vollen-Katz, diretora executiva da John Howard Association, uma organização sem fins lucrativos que monitora as instalações correcionais de Illinois, disse que, apesar dos esforços do estado para reduzir a disseminação do vírus entre os encarcerados, suas políticas de transferência tiveram várias consequências indesejadas.

E embora os esforços para educar os presidiários sobre a importância de receber a vacina tenham ajudado muito a melhorar as taxas de vacinação, seus esforços não funcionaram com os guardas.

O interessante é que não conseguimos o mesmo tipo de sucesso com a equipe, disse Vollen-Katz. A realidade é que são pessoas que têm muito em jogo. Eles trabalham dentro das prisões, respondem à linha de frente, quer queiram ou não.

O IDOC continua testando regularmente a equipe para COVID, disse Vollen-Katz, mas quando um trabalhador recusa um teste, ele é mandado para casa e não tem permissão para voltar ao trabalho antes de fazer o teste, o que pode resultar em falta de pessoal.

O Council 31, uma divisão da Federação Americana de Funcionários Estaduais, Municipais e Municipais que representa os trabalhadores da prisão, reconheceu que a taxa de vacinação dos funcionários está muito aquém da taxa dos presos. O sindicato disse que está pressionando seus membros a tomarem vacinas.

Anders Lindall, porta-voz do Conselho 31 disse que funcionários penitenciários conversando com seus colegas de trabalho sobre a vacina se mostraram eficazes. Randy Hellmann, um antigo presidente do sindicato local de Illinois com AFSCME e membro do conselho executivo do Council 31, contratou COVID-19 duas semanas antes de sua nomeação para a vacina e morreu em março.

Seu último pedido ao sindicato foi para contar sua história e usar sua experiência como exemplo.

As pessoas abordam a questão de todas as perspectivas diferentes e têm todas as atitudes e preocupações diferentes, disse Lindall sobre as preocupações dos membros do sindicato que permanecem sobre a obtenção de fotos. O caminho de volta à vida diária normal é quando todos somos vacinados.

Kyra Senese e Jacob Geanous são repórteres do Projeto COVID-19 de Documentação do Brown Institute for Media Innovation , uma iniciativa de jornalismo colaborativo de registros abertos.